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Las claves de la renovación de los vinos blancos de Rioja son la ampliación a nueve variedades de uva autorizadas para su elaboración, así como la aptitud para la crianza en barrica y envejecimiento, exclusivo de las zonas vinícolas más privilegiadas.

 Desde la creación de la Denominación en 1925 las variedades blancas autorizadas por su Reglamento habían sido tres: viura, garnacha blanca y malvasía.

A partir del año 2008 se incorporan al Reglamento tres variedades blancas autóctonas: maturana blanca, tempranillo blanco y turruntés, así como tres variedades internacionales: chardonnay, sauvignon blanc y verdejo.

El objetivo del Consejo Regulador de la D.O.Ca. Rioja al aprobar la incorporación de estas seis nuevas variedades blancas era dotar de una mayor competitividad a los vinos blancos de Rioja, adaptando sus características a las tendencias actuales del consumo, mediante la diversificación y mejora de su oferta. Tras siete años de trabajo, ahora es cuando los consumidores pueden empezar a disfrutar de los resultados. Las nuevas variedades plantadas durante estos años se van incorporando paulatinamente a la producción, lo que representará al final del proceso unas 1.500 hectáreas. Hasta la cosecha 2015 la D.O Ca. Rioja tenía 4.004 hectáreas de uva blanca en producción, en su mayoría de la variedad viura (85%).

Frente al fenómeno de la estandarización y de la globalización de los vinos, las variedades de uva autóctonas reúnen diversidad y tipicidad, lo que permite mantener la originalidad y diferenciación de los vinos blancos de Rioja. Es el caso de la variedad tempranillo blanco, fruto de una mutación genética descubierta en 1988 en una finca de Murillo de Río Leza propiedad del viticultor Jesús Galilea. Un año más tarde se plantó en la finca del Centro de Investigación y Desarrollo Agrario de La Rioja, poniéndose en marcha la investigación 'Posibilidades de Cultivo y Elaboración de Variedades Minoritarias' bajo la coordinación del catedrático de Viticultura de la Universidad de La Rioja Fernando Martínez de Toda. Una década después, los interesantes resultados obtenidos de las primeras elaboraciones experimentales de tempranillo blanco permitieron a los técnicos aconsejar su inclusión entre las variedades autorizadas por la Denominación. Uno de estos técnicos pioneros en la investigación del patrimonio vitícola riojano, Juan Carlos Sancha, la calificaba como "una joya, un regalo de la naturaleza".

Resultan igualmente destacables las elaboraciones que están haciendo algunas bodegas a partir de varietales tradicionales de cultivo muy minoritario, como son la malvasía de Rioja y la garnacha blanca ("las eternas convidadas de piedra, pero con un potencial extraordinario", afirma un reputado investigador como Enrique García Escudero), que proporcionan vinos aromáticos muy agradables y con gran personalidad. También la recuperada maturana blanca, además de su perfil aromático muy característico y elevada acidez, tiene la particularidad de ser la variedad más antigua de la que se tiene conocimiento escrito en Rioja, pues aparece citada en 1622.

 

MÁS INFORMACIÓN:

           •          Descripción detallada de las nueve variedades blancas de Rioja

           •          Así son los nuevos blancos de Rioja. Aspectos sensoriales de vinos blancos elaborados a partir de nuevas variedades recién autorizadas en la D.O.Ca. Rioja.

           •          Producción de uva blanca y elaboración de vino blanco en la cosecha 2016 (pág. 4), evolución viñedo de 1985 a 2016 (pág. 5) y superficie cultivada de las nueve variedades blancas de Rioja en 2016 (pág. 8):

            •          "DE LAS VARIEDADES BLANCAS" /Enrique García

 

TIPOLOGÍA:

Aunque no resulta fácil establecer una tipología de los vinos blancos de Rioja, dada la amplia gama que encontramos desde los blancos jóvenes afrutados hasta los más complejos con crianza en barrica, planteamos un modelo de clasificación ateniéndonos exclusivamente a su composición varietal y envejecimiento:

           •          Blancos jóvenes, frescos y afrutados.

           •          Blancos de variedades autóctonas (monovarietales o complementarias).

           •          Blancos de variedades internacionales (complementarias).

           •          Blancos fermentados en barrica.

           •          Blancos criados en barrica con largo envejecimiento. Los clásicos de Rioja.

En lo que se refiere a la elaboración de vinos monovarietales es preciso tener en cuenta que en el caso de las variedades blancas internacionales chardonnay, sauvignon blanc y verdejo no podrán ser predominantes en el producto final, de tal manera que en el etiquetado del vino, si se indicasen las variedades, deberá figurar siempre en primer lugar una variedad blanca tradicional de Rioja (viura, garnacha blanca o malvasía de Rioja) o una variedad minoritaria de Rioja (maturana blanca, tempranillo blanco o turruntés). Como ejemplo de vinos singulares difíciles de encajar en esta clasificación encontramos los blancos semidulces, un tipo de vinos que tuvieron un gran éxito comercial durante los años cincuenta y sesenta, en que se les consideraba los vinos favoritos de las mujeres.

 

CRIANZA EN BARRICA

Sin duda lo que más ha distinguido tradicionalmente a los vinos blancos de Rioja ha sido su singularidad como vinos de largo envejecimiento, una característica que muy pocas regiones vinícolas del mundo pueden exhibir. La variedad viura, que representa sin duda el 'ADN' del vino blanco de Rioja, alcanza en esta Denominación unas cualidades excepcionales para el envejecimiento en barrica de roble. Resulta sorprendente la vitalidad que presentan vinos blancos de añadas muy antiguas cuando se descorchan en algunas de las catas realizadas por las bodegas centenarias. Las características enológicas de algunas de las nuevas variedades autorizadas, como la tempranillo blanco, maturana y chardonnay, contribuirán a reforzar aún más las posibilidades de crianza en barrica y largo envejecimiento de los nuevos blancos de Rioja.

 

MÁS INFORMACIÓN:

           •          Estudio sobre los comportamientos del envejecimiento de diferentes variedades blancas en distintas maderas (2015)

 

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